Das neue Design von Facebook für Kommentare zeigt, dass sie nicht verstehen, was Gespräche sind.

Facebook, die weltweit größte Kommunikationsplattform, scheint nicht zu verstehen, was „Gespräch“ bedeutet. Sich in facebook alle kommentare anzeigen zu lassen.
Der Tech-Riese ist bestrebt, die Welt zu „verbinden“ und es den Menschen zu ermöglichen, „zu teilen, was ihnen wichtig ist“. Und da die Plattform bis Mitte 2017 voraussichtlich 2 Milliarden aktive Nutzer pro Monat erreichen wird, ist sie unbestreitbar erfolgreich. (Auch wenn viele der geteilten Inhalte gefälschte Nachrichten enthalten, plant Facebook, mit einer neuen „sozialen Infrastruktur“ Abhilfe zu schaffen.)
Dennoch gibt es einen grundlegenden Unterschied zwischen dem Teilen (Posten) und der eigentlichen Konversation – eine, bei der Facebook darauf bedacht ist, sich mit neuen Funktionen zu beschäftigen, die alle Kommentare in Popup-Meldungen verwandeln.

  • Konversation erfordert Zeit, Aufmerksamkeit und anhaltendes Interesse. Für ein Unternehmen, dessen Umsatz von der Zeit bestimmt wird, die die Nutzer auf seiner Website verbringen, bedeuten diese Werte Bargeld, Bargeld und mehr Bargeld.
  • Durch Messenger hat Facebook das grundlegende menschliche Bedürfnis nach direkter Kommunikation genutzt, um die Nutzung ihres Dienstes zu erhöhen. Jetzt sind sie noch einen Schritt weiter gegangen und haben neue Funktionen für kommentierte Nachrichten auf einer nicht offenbarten Anzahl von Benutzern getestet.
  • Die erste neue Funktion betrifft nur Desktop-Benutzer und verwandelt Kommentare automatisch in Popup-Tabs, wenn Ihr News Feed geöffnet ist.

Getestet auf einem Beitrag, den ich kürzlich freigegeben habe.

Die zweite neue Funktion wandelt auch Kommentare automatisch in Nachrichten um, formatiert sie aber als Textblasen, so dass der Thread fast identisch mit einer persönlichen Nachricht in der Facebook Messenger App aussieht. Diese Funktion wurde erstmals von Matt Navarra von The Next Web entdeckt:

Hier ist eine weitere Version der Kommentarblasen:

Als sie gefragt wurden, diese Funktionen zu erklären, sagte Facebook: „Wir arbeiten ständig daran, Facebook zu einem visuelleren und ansprechenderen Ort für Gespräche zu machen. Deshalb testen wir mehrere Design-Updates im News Feed, darunter eine eher dialogorientierte Art, Beiträge zu kommentieren.“

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Kommentar-Threads sind oft „Bulletin Boards von Zingern“ und werden von Trollen geplagt, sagt der Technologieethiker David Ryan Polgar. Das macht sie oft unwirtlich für einen sinnvollen Dialog. Daher ist der Drang von Facebook, Kommentare dynamischer zu gestalten, weder überraschend noch unlogisch.
Doch diese neuen Funktionen zeigen, wie wir bei dem Versuch, den digitalen Dialog eher wie ein „echtes“ Gespräch zu gestalten, oft die einzigartigen Eigenschaften übersehen, die das Gespräch ausmachen, sagt Sherry Turkle, Autorin der New York Times Bestseller Reclaiming Conversation: Die Macht des Sprechens im digitalen Zeitalter.

Kommentare sind keine Konversation, erklärt Turkle, denn die Leute benutzen Kommentare, um Informationen hinzuzufügen – um abzulenken und Gedanken zu den diskutierten Themen einzufügen. „Das bedeutet, dass Kommentare nicht die empathische Reaktionsfähigkeit von Gesprächen haben, und warum es irgendwie seltsam erscheint, sie in „Blasen“ zu sehen, als wären sie Gesprächselemente“, sagt sie.

Indem man Kommentare in Blasen verwandelt, die wie Botschaften erscheinen, werden die Menschen wahrscheinlich anfangen, kürzere, unmittelbarere und reaktionsfähigere Kommentare zu machen, wie wir sie bei Gesprächen in persönlichen Kommentaren wie „total“,“ oder „wirklich“ machen.

„Aber wenn das passiert, können sie etwas wirklich Wertvolles verlieren, das sie als Kommentar hatten“,

sagt Turkle, „sie hatten ihre eigene Integrität. Sie gaben ihre eigene Art von Raum.“ Ironischerweise ist dieser Raum für Facebook das, was tatsächlich zum Gespräch anregt. Konversation erfordert Handlungsfähigkeit und Intention von beiden oder vielen Parteien; sie wird ausgelöst, wenn zwei Menschen an den gleichen Reizen interessiert sind und sich aktiv entscheiden, sie zu diskutieren. Kommentare können dies ermöglichen und motivieren, die Menschen zu erreichen und miteinander ins Gespräch zu kommen. Indem Facebook diese Kommentare stattdessen in eine Popup-Nachricht zwingt, übernimmt Facebook für uns effektiv die Gesprächsagentur, die bestenfalls abschreckend ist.

Mehr noch, das Gespräch fördert die Nähe, eine Realität, die dieses Feature auch übersieht, indem es impliziert, dass alle Kommentatoren der Gesprächsintimität würdig sind. Ob das Visual einer Popup-Nachricht tatsächlich die Privatsphäre des Kommentar-Threads verändert, ist etwas irrelevant, sagt der Ethiker Polgar, denn das Visual scheint die Grenze zwischen intimer Botschaft und öffentlichen Kommentaren zu überschreiten. Das reicht aus, um das Unbehagen vieler Benutzer auszulösen.
Meistens ist der Dialog, den wir auf Facebook führen, nicht mit anderen Nutzern, sondern mit uns selbst. Facebook ist von Natur aus selbst darstellbar und ermöglicht es uns, unser Bild, unseren Intellekt, unsere sozialen Kreise und offen gesagt unser Leben zu kuratieren. Wenn also unsere Abneigung gegen diese erzwungenen Kommentarnachrichten jede Frage anregt, dann ist es diese: Wir wollen teilen, aber wollen wir wirklich reden?
Bis Facebook die Antwort erkennt, können die „Gesprächs“-Funktionen weiterhin flach werden.

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